哲学家爱默生

  拉尔夫·沃尔多·爱默生(Ralph Waldo Emerson,1803-1882)是美国散文家、讲师、哲学家、废奴主义者和诗人,领导了19世纪中叶的超验主义(transcendentalist)运动。代表作品《论自然》。他被视为个人主义(individualism)的捍卫者,他说明了耶稣是一个人而并不是神。对社会的抗衡压力持先见之明的批评态度,并通过几十篇发表的论文和1500多场美国各地的公开演讲传播了他的思想。

  爱默生逐渐摆脱了同时代人的宗教和社会信仰,在1836年的《论自然》(nature)一文中阐述和表达了超验主义哲学。在完成这项工作之后,他于1837年发表了一篇题为《美国学者》的演讲,老奥利弗·温德尔·霍姆斯认为这是美国的《知识分子独立宣言》。

  爱默生的大部分重要论文都是先作为演讲稿撰写的,然后进行了修订以供印刷。他的前两本散文集《散文:第一系列》(1841)和《散文:第二系列》(1844)代表了他的思想核心。其中包括著名的散文《自力更生》、《超越灵魂》、《圈子》、《诗人》和《体验》这些散文与《自然》一起构成了19世纪30年代中期到19世纪40年代中期这十年爱默生最富饶的时期。爱默生写了许多主题,从不支持固定的哲学原则,而是发展了某些思想,如个性、自由、人类实现几乎任何事情的能力,以及灵魂与周围世界之间的关系。爱默生的“自然”更具哲学色彩,而非自然主义:“从哲学角度来看,宇宙是由自然和灵魂组成的。”爱默生是“采取更泛神论(pantheist)或有限神论者(pandeist)的方法,拒绝上帝与世界分离的观点”的几位人物之一。

  他仍然是美国浪漫主义运动的关键人物之一,他的作品极大地影响了跟随他的思想家、作家和诗人。“在我所有的讲座中,”他写道,“我只教授了一条教义,那就是私人的无限性(infinitude)。”爱默生也是著名的超验主义者亨利·大卫·梭罗(Henry David Thoreau)的导师和朋友。1867年,他当选为美国哲学协会成员。

  把这句话铭记在心,每一天都是一年中最美好的一天。拥有这一天的人是富有的,被烦恼和焦虑侵扰就会失去它。尽力完成每一天。毫无疑问,错误和荒谬每天都难以避免,尽快忘记它们,明天是新的一天;开始的时候要心平气和,要有一种高昂的精神,不要被你过去的糊涂所束缚。新的一天充满希望和期待,不能在昨天浪费时间。

  这是我对你的祝愿:在困难的日子里得到安慰,在悲伤袭来的时候微笑,乌云过后出现彩虹,笑意亲吻你的嘴唇,夕阳温暖你的心,在情绪低落的时候拥抱你,让你的眼睛看到美丽,让你的友谊照亮你的存在,让你的信仰带来信念,当你怀疑的时候增强信心,有勇气去了解自己,有耐心去接受真理,有爱去完成你的生活。

  做自己,是最大的成就,特别是在一个不断试图让你变成他人(背离自己)的世界里。

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